Souvenir d’une chasse aux oeufs géante à Londres

Il y a trois ans tout pile, je faisais visiter Londres à mes parents et cette année là était une année spéciale: Le Royaume-Uni célébrait le jubilé de diamant de la Reine d’Angleterre, et par ailleurs, nous pouvions participer à la chasse aux œufs géante… Oui mais pas n’importe quels œufs… des Fabergé s’il vous plait ! On pouvait ainsi s’amuser à parcourir la belle ville de Londres à la recherche des 200 œufs dissimulés: c’était vraiment insolite et amusant ; aussi bien pour les petits que les grands. J’ai aimé redécouvrir cette ville d’une façon aussi originale et pour nous les grands, nous pouvions en plus admirer le travail des artistes ayant participé à l’événement.

Fabergé s’est lancé dans cette aventure pour soutenir une action caritative: « Action for children », une association anglaise qui vise à aider les enfants les plus démunis. Ce travail collaborait également avec « Elephant Family » qui se bat pour protéger les éléphants d’Asie & leur habitat naturel. Chaque œuf possédait un code permettant aux participants la possibilité de gagner le « Diamond Jubilee Egg » réalisé par Fabergé d’une valeur de près de £ 100 000 !! Fait de 500 grammes d’or rose, incrusté de 60 pierres précieuses (une pour chaque année de règne d’Elisabeth II) soit de diamants, d’émeraudes, rubis & saphirs, le petit bijou a été exposé tout le long de l’événement dans la vitrine de la boutique Fabergé

Crédit photo: http://www.elephantfamily.org/what-we-do/events/recent-events/the-big-egg-hunt/
Crédit photo: www.telegraph.co.uk
 Une petite sélection des œufs que nous avons trouvé:

 

Cette chasse aux oeufs s’est avérée être un énorme succès, et a permis de reverser plus d’un million de £ aux deux associations.

Par ailleurs, l’association Elephant Family avait déjà fait parler d’elle à Londres en 2010 lorsque celle ci avait collaboré avec Elephant Parade, un mouvement artistique similaire à la chasse aux oeufs, mais qui met en scène des éléphants. Les visiteurs pouvaient à ce moment là découvrir 260 éléphants à travers la ville, et cette opération avait généré plus de 4 millions de £ (dont 75% avaient été reversés à Elephant Family, 15% à Elephant Parade & 10% pour les artistes).

En 2014, Fabergé réitérait l’expérience de la chasse aux oeufs à New York cette fois-ci ; toujours en collaboration avec Elephant Family, puis avec « Studio in a school » qui propose des ateliers artistiques aux jeunes de la Grosse Pomme.

Cette année, Elephant Parade se prépare pour ses futures expositions qui se tiendront l’an prochain à Florianópolis au Brésil, & à Bangkok en Thaïlande. Si vous êtes un artiste, pourquoi ne pas tenter votre chance ?

En espérant accueillir nous aussi l’un de ces événements prochainement !

Au fait, saviez-vous que Fabergé a vu le jour en Russie ? Son créateur, Pierre-Karl Fabergé né en 1846 à Saint-Pétersbourg avait des origines franco-danoises. Au début du XIX ème siècle, le français était une langue très répandue en Russie, notamment au sein de la cour impériale russe & des familles les plus nobles ; c’était signe de richesse & de prestige. C’est ainsi que Fabergé s’est rapidement fait une place sur le marché du luxe après avoir créé son premier œuf pour le Tsar Alexandre III en 1885.

A bientôt pour d’autres articles printaniers !
Office de tourisme de Londres: http://www.visitlondon.com/fr
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[LONDRES]: Le Big Ben, cette horloge qui nous fait tous rêver

Le Big Ben est sans aucun doute, un spot incontournable de Londres. Personnellement, c’est l’un de mes endroits préférés, et j’ai beau y retourner 2 fois, 3 fois, je ne me lasse jamais de l’admirer sous tous ses angles.
Sans même y avoir mis les pieds, il me faisait déjà rêver étant enfant, dans Mary Poppins, Peter Pan, la Belle et la Bête ou encore dans Basil, détective privé. Walt Disney devait lui aussi être amoureux de cette tour, et il m’a transmis son amour pour Londres et le Big Ben. Aujourd’hui, il est impensable pour moi de retourner à Londres sans passer par Westminster 🙂

 

 

C’est l’heure de la parenthèse historique !! Je vous rassure, je vais vous épargner la longueur des aiguilles, la quantité de verre de l’horloge et autres détails trop techniques à mon goût.

 

Pour ceux qui ne le savent pas, le Big Ben s’appelle normalement la Tour Elizabeth et fait partie du Palais de Westminster où siège le Parlement Britannique. Saviez-vous qu’il arrive que le Big Ben s’arrête pour des occasions importantes ? Pendant la WW1 et WW2, le Big Ben est resté silencieux pendant deux ans, et sa lumière était éteinte la nuit pour ne pas guider les avions militaires et éviter les attaques des allemands.  Il s’arrête également en hommage aux personnes disparues comme récemment, la très controversée Margaret Thatcher. Ce n’était pas arrivé depuis la mort de Churchill en 1965. Lady Diana, elle, n’a pas eu cet hommage… peut-être est-ce réservé aux plus grandes personnalités politiques seulement ? Cela parait logique, puisqu’il s’agit du parlement britannique. Quoi qu’il en soit, une opération telle que celle ci a couté 10 millions de £ et a largement été critiquée.
Cette phrase dans une interview du site Mirror a retenu mon attention:

“[…] she stopped the mines, she stopped the ship yards, she stopped the steel works and now she has stopped Big Ben.”

 Qu’on apprécie ou pas les choix qu’elle ait pu faire au cours de sa carrière, elle reste néanmoins un personnage emblématique de l’Histoire de l’Angleterre et je trouve ça bien qu’elle ait reçu des funérailles telles que celles ci.
 Je profite de cette parenthèse pour vous renvoyer au film « The Iron Lady » interprété par la fabuleuse Meryl Streep qui est un pur chef-d’œuvre. Alors si vous ne l’avez pas encore vu, je compte sur vous pour régler ça rapidement !

 

Parenthèse Thatcher terminée, j’aimerais revenir sur le Palais de Westminster qui est une merveille de l’architecture néo-gothique. Il comporte plus de mille pièces (avec même parait-il des bars, restaurants et salles de sport). En tant que visiteur étranger, il est possible de visiter l’intérieur du Palais en réservant des mois à l’avance un samedi ou une date en juillet ou août puisqu’à cette période, le parlement ne se réunit pas. Quant au Big Ben, sa visite est malheureusement réservée aux résidents de Grande-Bretagne, donc si vous étudiez ou vivez en Angleterre, profitez-en pour moi petits chanceux ! Il y aurait peut être même une possibilité pour vous d’assister à une séance parlementaire… Je ne suis pourtant pas très politique, mais je pense qu’une expérience comme celle-ci peut être grandiose.
Nous n’avons pas le droit de rentrer dans Big Ben, alors France 2 l’a fait pour nous… je vous quitte avec ce très beau reportage réalisé en janvier dernier.

Good Bye

Parenthèse artistique au Tate Modern de Londres

Il y a quelques temps, je vous baladais dans le quartier de Covent Garden à Londres, et vous suggérais de traverser la Tamise pour vous rendre sur la rive droite. L’un des principaux points d’intérêt de cette rive est une vieille centrale électrique désaffectée réhabilitée en musée d’art contemporain. Oui, il s’agit bien du Tate Modern. C’est actuellement l’une des galeries d’art moderne les plus visitées au monde avec près de 4.7 millions de visiteurs par an. Et en plus de sa gratuité, le Tate Modern offre une vue imprenable sur la Cathédrale Saint-Paul. Vous pouvez largement y passer une demie journée, et même déjeuner sur place dans leur café, ou y prendre un afternoon tea. Une visite à ne pas manquer ! J’ai en plus eu la chance de tomber sur une magnifique exposition de Yayoi Kusama, une artiste japonaise mondialement connue.

 

Pour plus d’informations, veuillez consulter le site internet du musée en cliquant ici.

Lèche-vitrine à Notting Hill & fish ‘n chips

Notting Hill est l’un de mes quartiers préférés à Londres. Il me faisait déjà rêvé dans « Coup de foudre à Notting Hill » en 1999… bon ok c’était peut-être l’effet Hugh Grant…. Quoi qu’il en soit, j’adore ce quartier résidentiel avec les maisons victoriennes couleurs pastels et les boutiques aux vitrines toutes les plus mignonnes les unes que les autres. Bien sûr, si vous venez pour y faire du shopping ou faire votre marché, vous vous doutez que ce n’est pas l’endroit idéal pour faire des affaires…

 

George’s Portobello Fish Bar
L’un des meilleurs Fish & Chips du quartier depuis plus de 30ans, recommandé par le grand chef Jamie Oliver en personne… ça change de nos kebabs ou jambon-beurre. Ce fish & chips est réputé pour être bon marché et très croustillant. Attention, il y a peu de place pour manger à l’intérieur/extérieur.
329 Portobello Road, London W10 5SA, England (Bayswater / Notting Hill / Lancaster Gate )
Notting Hill est aussi célèbre pour son grand carnaval qui a lieu tous les ans en août pour unir la communauté caribéenne à la communauté britannique. A sa création en 1959, c’était pour apaiser les tensions avec les nouveaux immigrés qui avaient du mal à s’intégrer, et dont le point culminant fut les émeutes au début des années 80 entre les jeunes immigrés et la police, qui ont presque provoqué l’interdiction du festival. Heureusement, les tensions se sont calmées, et ce carnaval est devenu le festival de rue le plus important d’Europe, et témoigne de la bonne intégration de la communauté caribéenne aujourd’hui.
Un événement que je ne manquerai pas de faire si un jour j’ai l’occasion de me rendre en Angleterre en été.

L’hôtel comestible de Londres

Jeudi dernier, une demeure londonienne en plein coeur de Soho, s’est transformée pour une journée seulement en pop-up hôtel (c’est à dire en hôtel éphémère) digne de l’histoire de Willy Wonka. Le concept? Concrétiser le rêve de bon nombre de clients gourmands en offrant la possibilité de manger l’une des 8 chambres à thème disponibles:

– Pirates des Caraïbes et son trésor en sucre
– Pacifique du Sud et sa statue de l’île de Pâques faite en chocolat haute de 2 mètres
– Carnaval dans le Mississippi et ses gâteaux multicolores
– Cave Maya et son temple en fudge
– Bibliothèque de la Barbade et ses coquillages comestibles
– Guyane et sa tortue géante en gâteau
– Salle de bain méditerranéenne et sa baignoire de popcorn accompagné du tapis fait de 1081 meringues multicolores
– British room et sa tour géante de doghnuts

Ce travail titanesque représente 14 artistes ayant passé 2000 heures à cuisiner et 900 heures à décorer plus de 600 kilos de sucre seulement pour une journée d’ouverture !!
Cette petite folie visait à promouvoir la nouvelle gamme de sucres roux provenant du monde entier de Tate & Lyle Sugars. Joli travail !

 

 

 

Petite vidéo bonus

Tea Time au Caffe Concerto de Piccadilly

Après une balade au luxueux Fortnum & Mason sur Piccadilly, et après avoir vu des tonnes et des tonnes de modèles différents de tea pot & autres services à thé, un bon tea time s’impose ! Je ne vous parle pas d’aller au starbucks du coin hein ! Je vous emmène chez l’italien: « Caffe Concerto » qui en plus de son décor de rêve, propose des mets succulents ! Pour une trentaine d’euros à deux, on vous apportera du thé, 3 mini pâtisseries, deux gros scones avec jam & buttercream et 6 mini sandwich aux oeufs et au concombre à partager avec votre super-copine.

 

 

NB: J’ai vu passer des offres groupon à 17 £ à deux pour un tea time

Caffe Concerto ne compte pas moins de 13 adresses différentes à travers la capitale anglaise. Nous avions choisi le plus proche de Fortnum & Mason situé également sur Piccadilly.

Adresse: 29-31 Piccadilly, London W1J OLF

Fortnum & Mason: l’épicerie royale de Grande-Bretagne

Lors de mon dernier voyage en Angleterre, ma super-copine Jenny m’a fait découvrir la boutique de la Reine: j’ai nommé « Fortnum & Mason« , épicerie fine qui a ouvert ses portes il y a plus de trois siècles déjà. Incredible… comment ai-je pu rater ça !! Pour l’occasion du jubilé de la reine, la boutique chicos de Londres a revêtu les armoiries royales.
On peut ainsi découvrir :
– le lion d’Angleterre
– la licorne d’Ecosse
– le dragon rouge du Pays de Galles
– le lion de mortimer
– le griffon d’Edward III
Pour voir l’ensemble des « Queen’s Beasts » et leurs significations, veuillez cliquer ici.

En attendant, voici une sélection de produits que vous pourrez trouver dans cette boutique:

Des roses en savon pour le bain à £8 jusqu’au parfum à £2.700 et en passant par la gelée de vin, la bible du tea time en Angleterre ou même votre gâteau de mariage, tout est permis à Fortnum & Mason, pourvu que ça soit classe !

 

 

Votre prochaine mission ? Aller prendre une cup of tea à Fortnum & Mason bien entendu !

Paperchase, LA papeterie incontournable de Londres

Ayant plutôt été déçue des collections printemps-été 2012 dans les boutiques londoniennes, je me suis consolée dans l’une des boutiques de papeterie: « Paperchase » dans laquelle j’ai craqué sur de mignonnes lunchbox et quelques planches à stickers. Les boîtes sont empilées façon poupées russes, et elles ont toutes un design différent. J’A-DO-RE !

 

Le premier set sur le thème « Voyage en Angleterre » (GB trippers), et c’est MON coup de coeur shopping.
Je trouve le design trop mignon !

 

Puis le second façon Tea Time:
Je vous montre ma sélection de produits coups de cœur sur la collection GB trippers.
Peut être une petite commande en perspective 🙂

Balade à Covent Garden

Je vous propose aujourd’hui un itinéraire type d’une journée dans l’un de mes quartiers préférés de Londres: Covent Garden.
On commence la matinée par un Breakfast à Pâtisserie Valerie. Au menu: Hot Chocolate & Warm Fruit Scones avec confiture à la framboise et beurre. Rien de tel pour être en forme pour la balade.

 

 

Non loin de là, on se dirige vers Notre Dame de France, qui est l’une des seules églises françaises de la ville. En général, les touristes n’ont pas connaissance de cet édifice, qui pourtant possède un trésor artistique à ne pas manquer: une fresque dessinée en personne par Jean Cocteau en 1960.

 

 

SHOPPING
On commence le lèche-vitrine au célèbre « Covent Garden Market » pleine d’échoppes en tous genres avant de s’aventurer dans des lieux moins touristiques.

 

 

Si vous avez l’occasion, suivez la rue « New Row » qui est parsemée de jolies petites boutiques. On retiendra entre autres: la boutique de cupcakes « Sweet Couture« , la boutique de décorations « Sass&Belle« , la boutique de bonbons « Hardys Sweet Shop » et ses grands bocaux de bonbons traditionnels.
Et pour les amatrices de produits british & liberty, je vous recommande la jolie boutique Cath Kidston où se mêlent produits de beauté, accessoires de mode, papeterie et vaisselle.

 

(Vitrine de la boutique située à NottingHill)

 

Après le shopping, il est temps d’aller prendre le lunch. Comme mon guide me l’avait suggéré, je suis allée manger à Byron (Wellington Street) qui pour moi peut figurer dans le top des meilleurs burgers de la ville. La viande est juteuse, et cuite au grill. Et pour changer des traditionnelles « chips », j’ai choisi du coleslaw (salade de chou).

 

On évite de loucher sur la carte des desserts, car on se réserve pour Primrose Bakery, au coin de la rue à Tavistock street. Pour ma part, j’ai testé un cupcake délicieusement parfumé à la rose accompagné d’un thé. Malgré le goût fort sucré du cupcake, j’ai vraiment apprécié l’ambiance girly de la boutique.

 

 

Pour l’après-midi, je vous suggère de prendre le bus RV1 à Catherine Street (juste à côté de Primrose Bakery), pour vous rendre de l’autre côté de la Tamise. J’en dirai un peu plus dans le prochain article !

J’ai testé: le restaurant italien de Jamie Oliver

Je ne pouvais pas quitter Londres sans avoir testé Jamie’s Italian, le restaurant du célèbre chef anglais Jamie Oliver.
Jamie est aussi célèbre sous le pseudonyme « Naked Chef » car il ne porte jamais de toque. Dans ses restaurants, il propose une cuisine simple et sans fioritures mais qui est parfaitement élaborée avec bien sûr des produits d’une grande qualité.
C’est probablement la meilleure cuisine italienne que j’ai pu goûter dans ma vie… Même en Italie, je n’ai rien mangé d’aussi bon !
Ce petit plaisir a tout de même un coût: il faut compter environ 35€ par tête. Mais ne vous posez pas de questions, rendez-vous dans l’un des 26 restaurants du Royaume-Uni pour un repas d’excellence.
Pour ma part, je me suis rendue au restaurant situé à Covent Garden. Voila ce que mes parents et moi avons commandé:
World’s best olives on ice (grosses olives vertes, tapenade d’olives noires, « music bread » croustillant)
Selection of top italian breads (focaccia, ciabatta, tortano… servis avec de l’huile d’olive extra-vierge & vinaigre balsamique affiné)
Vegetable antipasti plank (légumes de saison, fromages italiens, pickles, salade croustillante)
Burrata mozzarella (mozzarella crémeuse avec chili & menthe)
Wild truffle risotto (risotto à la truffe noire finement râpée, beurre & parmesan)
Braised british shin of beef (boeuf cuit toute la nuit dans du sucre, oignons & vinaigre balsamique, accompagné de polenta au parmesan)
Crab & Squid ink risotto (risotto crémeux et noir, crabe, fenouil, citron..)
Italian ice cream bombe (panettone, fruits confits, ricotta et glace avec coulis de chocolat)
Creamy pannacotta (pannacotta à l’ananas & sa compote)
Our special tiramisu (tiramisu parfumé à l’orange)

 

 

Petit passage devant les cuisines en allant aux toilettes
Un petit mot de fin: Vivement décembre prochain pour remettre ça !