[KYOTO]: Gion Matsuri, l’un des plus grands festivals du Japon

Le mois de Juillet à Kyoto est tous les ans très intense : entre les événements du Gion Matsuri, les marchés nocturnes, les vendeurs ambulants et les éventuels typhons à gérer, vous ne vous ennuierez pas si vous visitez Kyoto à cette période là. Certes la météo est incertaine, mais Gion Matsuri reste l’un de mes meilleurs souvenirs de cette année passée au Japon. Chaque jour, vous pouvez assister à une parade ou une danse traditionnelle, ou simplement aller déguster une bière ou un kakigori sur les marchés nocturnes. J’ai trouvé ça très impressionnant de me promener à pied sur la grande avenue de Shijo-dori: adieu les nuisances sonores, & autres pots d’échappement, à partir de 18h, les rues deviennent piétonnes, et les klaxons sont remplacés par les rires des gens qui déambulent en yukata. Pour les adeptes de Street-food, vous trouverez des vendeurs ambulants un peu partout, et notamment vers Shijo-dori, karasuma-oike, muromachi dori… Pour les budgets plus souples, vous pouvez réserver une table à l’un des « kawadoko » et manger au bord de l’eau à Kamogawa. En général les repas coutent très chers, mais c’est une opportunité unique, d’autant plus que les terrasses d’été sont ouvertes seulement de mai à septembre. L’autre spot magique pour les terrasses d’été se trouve à Kibune, un peu plus dans la montagne, où vous mangez au dessus même de la cascade. Je vous en parlais ici. La prochaine fois, j’essaierai bien une terrasse d’été à Takao, une autre escapade en montagne. 
L’événement culminant de Gion Matsuri est la parade des chars, tous plus beaux les uns que les autres. Ils peuvent faire jusqu’à 25 mètres de haut, et peser jusqu’à 12 tonnes. C’est d’ailleurs très impressionnant de les voir tourner le char au niveau des carrefours car ils doivent les faire pivoter de 90° et s’aider de bambous pour faire glisser les roues. On appelle ça le tsujimawashi. Les plus hauts chars ornés d’un toit et occupés par les musiciens s’appellent les « Hoko » tandis que les chars plus petits décorés de mannequins sont appelés « Yama ». On ne compte pas moins de 33 chars en tout. Les différentes communautés de maiko (apprenties Geisha) viennent elles-aussi parader lors du festival.
BREF, ne manquez pas le Gion Matsuri, un festival qui date de l’an 869, qui à l’origine, a été créé pour apaiser les âmes dévastées par les catastrophes naturelles (peste, tremblements de terre, typhons… Il s’agit de l’un des festivals les plus importants de tout le pays ! Oui oui, je vous jure 🙂

Je vous laisse avec une vidéo réalisée par Kyoto Fan qui explique tout ça très bien.

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